• Decrease font size
  • Reset font size to default
  • Increase font size
ג'ון מקיין arrow שארית כהונת הסנאט השלישית
שארית כהונת הסנאט השלישית

אחרי התקפות ה11 בספטמבר 2001, מקיין תמך בבוש ובמלחמה שניהלה ארה"ב באפגניסטן. מקיין והסנטור הדמוקרטי באותה תקופה, ג'ו ליברמן, חקקו חוק שיצר את וועדת 9/11. כמו כן , מקיין והסנטור הדמוקרטי פריץ הולינגס תמכו בחוק אבטחת התעופה והתחבורה שפעל לפררליזציה של אבטחת שדות תעופה.

במרץ 2002, עבר הישג שתחיקתי הגדול ביותר של מקיין, חוק מקיין-פיינגולד, שהתייחס למימון ולהרצה של קמפיין בחירות.

במהלך אותו הזמן, במהלך שיחות לגבי התקפה אמריקאית צפויה בעיראק, תמך מקיין באופן נחרץ בעמדה של ממשל בוש. הוא הצהיר כי עיראק היא סכנה ברורה ומיידית לארה"ב, והצביע בהתאם בעד הלחימה בעיראק באוקטובר 2002. הוא צפה שכוחות אמריקאיים יקבלו יחס של משחררים בקרב אחוז ניכר מתושבי עיראק. במאי 2003, מקיין הצביע נגד הסבב השני של קיצוצי המס של בוש, בטענה שזהו לא מעשה חכם בעת מלחמה. בנובמבר 2003, לאחר מסע לעיראק, הוא נשאל באופן ציבורי על ידי שר ההגנה דונלד רמספלד והצהיר שיש צורך בעוד כוחות אמריקאיים. בשנה לאחר מכן, הצהיר מקיין שהוא איבד את בטחונו ברמספלד.

באוקטובר 2003, מקיין וליברמן שיתפו פעולה בחוק כלכלת האקלים שהציג מערכת הטבות כלכליות למפעלים שיפחיתו את זיהום הסביבה. החוק לא עבר ביחד של 55 לעומת 43 בסנאט.
הם הציגו גרסה מעודכנת של ההצעה פעמיים נוספות, כאשר האחרונה הייתה בינואר 2007 – אחד השותפים להצעה זו היה ברק אובאמה.

במהלך קמפיין הבחירות לנשיאות בשנת 2004, הוזכר מקיין פעמים רבות כמועמד לסגנות הנשיא, אלא שהפעם תחת המועמד הדמוקרטי ג'ון קרי. מקיין אמר שקרי מעולם לא הציע לו באופן רשמי, ובידה שכן היה מקבל המעה רשמית כזו הוא היה מסרב. בועידת הרפובליקנים הלאומית של שנת 2004, מקיין תמך בבוש לבחירה חוזרת, כאשר הוא משבח את ג'ורג' בוש ואת אופן ניהול המלחמה בטרור מאז התקפות ה-11 בספטמבר. באותו הזמן, הגן הסנאטור על עברו הצבאי של קרי במלחמת ויטנאם. באוגוסט 2004 , היה למקיין יחס האהדה הטוב ביותר מבין כל הפוליטיקאים (55% אהדו אותו לעומת 19% שלא). הוא תרם לקמפיין של בוש הרבה יותר מאשר 4 שנים לפני כן, למרות שהשניים לא היו חברים אלא שני אנשים באותו צד של המתרס.

מקיין עמד לבחירה חוזרת לסנאט בשנת 2004. הוא הביס מורה דמוקרטי אלמוני בשם סטיוארט סטארקי. הוא זכה ל77% מהקולות.