• Decrease font size
  • Reset font size to default
  • Increase font size
ג'ון מקיין arrow מסע בחירות לנשיאות 2000
שנת 2000, מסע הבחירות לנשיאות

מקיין הודיע על התמודדותו לנשיאות ב- 27.9.1999 בהצהרה כי בכוונתו להיאבק על החזרת הממשלה והמדינה מבנקאים ובעלי אינטרסים לעם. המועמד המוביל מטעם מפלגת הרפובליקנים היה ג'ורג' בוש שקיבל את מירב התמיכה הכספית והפוליטית מצד המפלגה.
מקיין התמקד בעיקר בני המפשייר, הוא נדד באוטובוס מסע הבחירות שלו. הוא קיים אינספור אסיפות בחירות וענה על כל שאלה שנשאל והשתמש במדיה חופשית בכדי לפצות על חוסר במימון שלו. עיתונאי אחד דיווח לאחר מכן :"....מקיין דיבר כל הזמן עם עיתונאים על הקמפיין שלו ועל דרכו, הוא דיבר כל כך הרבה שלפעמים היה אומר דברים שלא היה צריך להגיד ובגלל זה התקשורת אהבה אותו כל כך...". בראשון לפברואר 2000, הוא ניצח בבחירות בניו המפשיר. מקיין קיבל 49 אחוז מהקולות בעוד בוש קיבל 30. בוש ותומכיו חששו כי ניצחון כזה בדרום קרוליינה ייתן למקיין מומנטום שיהיה קשה להתמודד מולו. עיתונים רבים כתבו כי ההתמודדות בין שניהם היא סמל לכמה אכזרית יכולה להיות הפוליטיקה. מספר קבוצות בעלי אינטרסים אשר מקיין קרא עליהם תיגר בעבר פתחו בקמפיין נגד מקיין משלהם.
מנגד מקיין הוציא מודעות נגד בוש באשמת שקר והשוואתו לנשיא קלינטון. קמפיין אנונימי החל נגד מקיין בסקרים, פקסים, אימיילים, פליירים. המודעות טענו כי מקיין הביא ילד שחור מחוץ לנישואין (מקיין ואשתו אימצו ילדה נטושה מבנגלדש), כי אשתו היא נרקומנית, שהוא הומוסקסואל ושהוא בוגד או בלתי כשיר לנשיאות מתקופת שהותו בכלא הוייטנאמי. אנשי בוש טענו כי אין להם כל קשר להכפשות הללו.
מקיין הפסיד בדרום קרוליינה ב19 לפברואר כאשר בוש קיבל 53 אחוזים מן הקולות ומקיין 42. חלקית בעיקר שבוש זכה בקולות האוונגליסטים ובזבז הרבה מעבר למה שמקיין בזבז. ההפסד עזר לבוש לרכוש מחדש מומנטום. מקיין אמר על מפיצי השמועות "אני מאמין שיש מקום שמור בגיהינום עבור אנשים מסוג זה" על פי דיווחים "החוויה בדרום קרוליינה הותירה את מקיין במקום מאד אפל"
הקמפיין של מקיין מעולם לא התאושש מהתבוסה בדרום קרוליינה למרות שצבר טיפה תאוצה בניצחונות באריזונה ובמישיגן מספר ימים אחר כך. הוא יצא בנאום חריף בווירג'יניה נגד הממסד הנוצרי, כולל פאט רוברטסון וג'רי פולוול כשמרנים נוכלים והצהיר "אנו מחבקים את החברים היקרים של הממסד השמרני הנוצרי. אך זה לא אומר כי נרקוד לחלילם של המנהיגים הממומנים על ידם". מקיין הפסיד את ההתמודדות בוירג'יניה ב 29 לפברואר. עם אמונה מועטה ביכולת לגבור על בוש, מקיין פרש מן המרוץ ב- 9.3.2000. הוא הביע תמיכתו בבוש חודשיים לאחר מכן והופיע עמו מספר פעמים בציבור לקראת הבחירות הכלליות.